Bartender (người pha chế đồ uống có cồn) đang là một nghề rất thời thượng, được nhiều bạn trẻ ưa chuộng và ngày càng nở rộ tại Việt Nam. Bên cạnh việc làm theo những công thức pha chế có sẵn, bartender cũng sẽ tự tạo ra công thức mới của riêng mình để có thể thành công và tiến xa hơn trong nghề. Ngày nay, các bartender Việt ngày càng sáng tạo hết sức để đưa những hương vị đặc trưng của đất nước hình chữ S vào từng món đồ uống, gây ấn tượng mạnh mẽ với khách hàng trong nước và quốc tế.

Một quán bar muốn tồn tại lâu dài cần phải phục vụ những món đồ uống chất lượng. Và để làm ra những ly nước chất lượng đó, người ta cần những người pha chế tài hoa, khéo léo, đủ sức làm hài lòng cả những khách hàng có gu và khó tính. Ngoài việc đứng sau quầy “biểu diễn” những màn tung hứng và làm ra những ly nước hấp dẫn, bartender còn tương tác, trò chuyện trực tiếp với khách hàng. Trước giờ, họ đã luôn lắng nghe những tâm sự từ khách nên hôm nay, chúng ta hãy trở thành người nghe những câu chuyện từ các bartender nhé!

Destination Review vừa có cơ hội làm quen với hai chàng bartender trẻ tuổi gồm Nguyễn Hữu Phú, Cựu Quản lý bar tại Irusu Lounge và Biện Ngọc Vũ, Nhà sáng lập DOOZY Bar. Trùng hợp là cả hai đều từng theo học Đại học Công nghệ TP.HCM (HUTECH) nhưng lại bén duyên với nghề bartender đã ngót nghét cả thập kỷ.

Năm 2012, Biện Ngọc Vũ, cậu sinh viên năm nhất vừa nhập học chưa lâu đã bắt đầu công việc phục vụ bar từ tối tới khuya tại khu Bùi Viện vừa để trải nghiệm, vừa có thêm thu nhập riêng và cũng để trau dồi tiếng Anh. “Dần dà, nhìn thấy các bartender pha những món nước xanh đỏ tím vàng, mình đã thử học theo và bị thu hút bởi quá trình làm ra chúng rồi quyết định theo nghề. Khi nhìn lại thì đã 10 năm trôi qua rồi,” anh chàng kể.

Vào năm hai đại học, Vũ đã bỏ học để dồn toàn tâm toàn ý cho quầy bar. Bị gia đình phản đối kịch liệt vì những cái nhìn tiêu cực về quán bar nhưng anh chàng vẫn giữ vững quyết tâm. Sau 4 năm “đơn thương độc mã” nỗ lực chứng minh, cuối cùng Ngọc Vũ đã được người thân ủng hộ bởi đã có nguồn thu nhập tốt, có vị trí và những thành tựu đáng nể. “Họ nhận ra bartender cũng là nghề nghiệp chính đáng mà mình bỏ công sức và chất xám ra để làm.”

Cũng từ đó, như hổ được chắp thêm cánh, Ngọc Vũ bắt đầu được đi nước ngoài thường xuyên và tham gia nhiều cuộc thi. Bằng tài năng của mình, Vũ đã giành được rất nhiều giải thưởng lớn nhỏ và thành tích để đời nhất chính là 4 chiếc cúp vàng cùng danh hiệu Quán quân cuộc thi World Class Việt Nam 2021. Ngọc Vũ còn là đại diện Việt Nam tham gia chung kết Diageo World Class, cuộc thi lớn nhất thế giới dành cho các bartender mà ai trong nghề cũng khao khát được một lần tranh tài. Tuy nhiên, vì dịch bệnh nên cuộc thi đã không thể diễn ra ở Madrid mà phải tổ chức trực tuyến và chỉ chọn ra một người vô địch. Dù không chiến thắng nhưng Ngọc Vũ đã gây ấn tượng rất tốt nhờ phong thái tự tin, kỹ năng pha chế chuyên nghiệp và bộ trang phục đặc trưng của người miền Tây Việt Nam (khăn rằn và áo bà ba).

Nguyễn Hữu Phú của 8 năm trước đang là một quản gia cho khách sạn năm sao, cũng vì sự thú vị khi nhìn bartender pha chế nước mà dấn thân vào công việc này. Hữu Phú cũng đã nhiều lần được xướng tên là người chiến thắng các cuộc thi lớn như Quán quân cuộc thi Campari Bartender Việt Nam 2019 (đại diện Việt Nam tham gia chung kết tại Milan), vô địch cuộc thi La Maison Cointreau Vietnam 2019, Bartender của năm tại giải thưởng Nhà hàng và Quán bar Việt Nam 2020,…

Theo Phú, một bartender ngoài việc pha chế thức uống, còn phải chuyện trò cùng những vị khách của mình. Bartender cần có ngoại hình chỉn chu để gây thiện cảm với khách hàng, biết lắng nghe, tạo sự thoải mái và truyền năng lượng tích cực cho khách để trải nghiệm tại quán bar của họ tốt nhất có thể. Anh chàng thậm chí còn có thể nhớ được món yêu thích của những vị khách quen mặt. “Bí quyết của mình là ghi chú vào điện thoại, lắng nghe nhiều hơn và gọi tên khách trong lúc nói chuyện,” Hữu Phú vui vẻ bật mí. Chưa hết, sức sáng tạo chính là một ưu điểm rất lớn với một bartender chuyên nghiệp bởi pha chế giống như một môn nghệ thuật liên quan đến vị giác vậy.

Đối với Hữu Phú, bartender không chỉ đơn thuần là người làm ra những ly cocktail mà còn truyền tải văn hóa qua đồ uống. Trong những năm làm nghề, chàng trai sinh năm 1995 đã thử nghiệm nhiều nguyên liệu rất Việt Nam để đưa vào món nước của mình như nước mắm, nước tương, ngò gai,… những thứ tưởng như chỉ có thể có mặt trong những bữa cơm hằng ngày. Phú cũng dùng cà chua và vài nguyên liệu khác để mô phỏng món canh chua đặc trưng của người Việt.

Phú cho biết: “Mình thích sake của Nhật Bản nhưng sau này, mình muốn học về văn hóa Việt Nam nhiều hơn. Ngay cả rượu gạo cũng đã mỗi nơi mỗi khác. Mình còn dùng những nguyên liệu khác như hoa hoàng lan, ngọc lan, mắc khén Tây Bắc,… trong các món nước. Ngoài ra, mình cũng ứng dụng nhiều kỹ thuật lên men khác nhau với đồ uống.”

Ngọc Vũ cũng khẳng định Việt Nam có rất nhiều loại trái cây và nguyên liệu độc đáo có thể khiến các bartender quốc tế phải tìm tới. Bản thân Vũ cũng thích mày mò thử nghiệm những món đồ uống lạ. Thậm chí, Vũ còn đầu tư cả một phòng thí nghiệm để nghiên cứu và xử lý các nguyên liệu. “Mình từng pha chế nước có dùng con hàu và nước mắm. Hàu được xử lý bằng sóng siêu âm, còn nước mắm được chưng cất trong phòng thí nghiệm để đảm bảo an toàn và mùi vị tinh khiết.”

Có thể dễ dàng thấy được công việc về đêm sẽ gây ảnh hưởng nhiều tới sức khỏe của con người, làm thay đổi đồng hồ sinh học, mất cân bằng trong cơ thể. Môi trường làm việc với nhiều khói thuốc và tiếng nhạc lớn, ồn ào cũng sẽ để lại những tác động không tốt cho sức khỏe. Tan làm lúc đêm khuya, các bartender có nguy cơ gặp nguy hiểm và rủi ro cao hơn, đặc biệt là với nữ giới. Cũng giống như các nghề khác trong ngành dịch vụ, bartender không có nhiều thời gian dành cho gia đình và bạn bè ngoài ngành vì “múi giờ” khác biệt và luôn bận bịu trong dịp cuối tuần hay lễ tết. Tuy nhiên, Hữu Phú và Ngọc Vũ cho biết họ dần học được cách kiểm soát thời gian và các mối quan hệ xã hội. Cả hai cũng chăm chỉ rèn luyện thể thao để nâng cao sức khỏe và tiếp tục duy trì đam mê pha chế.

Ngoài niềm vui được làm công việc yêu thích, hai chàng bartender còn nhận được nhiều điều đáng quý khác. Họ được đi du lịch, giao lưu và học hỏi ở nhiều vùng miền và quốc gia. Chính vì thế, họ có bạn bè ở khắp mọi nơi, quen biết nhiều người thuộc nhiều ngành nghề, lĩnh vực thú vị. Những giải thưởng tại các cuộc thi cũng là một phần trong cái mà Hữu Phú và Ngọc Vũ có được. Ngọc Vũ tươi cười chốt hạ một câu rằng: “Những người làm bếp và quầy bar là những người rất sướng vì được ăn ngon, uống ngon, biết thưởng thức món ngon vật lạ. Ăn được ngủ được là tiên mà!”

Lại một lần nữa, Ngọc Vũ và Hữu Phú đều khẳng định mình gần như không có trải nghiệm đáng buồn nào khi làm bartender, nhưng kỷ niệm vui thì không thể nào kể hết trong suốt 8-10 năm qua. Ngọc Vũ kể lại: “Vui nhất là mình được khách yêu quý và tìm đến thưởng thức đồ uống mình làm. Mình có nhiều người bạn vốn xuất thân từ khách hàng. Một chuyện khác cũng khiến mình thấm thía tình bạn đó là năm 2020, khi mình quyết định tới Hà Nội lập nghiệp, tất cả bạn bè trong ngành của mình ở Sài Gòn đều bay ra chung vui.”

Hữu Phú cũng rất trân trọng bạn bè và những mối quan hệ có được từ công việc pha chế. “Có lần, bartender ở nước ngoài giới thiệu cho khách của họ tới Irusu Lounge để uống nước mình pha chế trong khi đi du lịch ở Việt Nam. Điều đó làm mình thực sự hạnh phúc.”

Vừa phải tập trung pha chế, lại vừa lắng nghe và nói chuyện cùng khách hàng ngay trước mặt, các bartender khó mà tránh khỏi những lần sai sót. Có lúc họ lỡ làm đổ nước, có khi họ làm nhầm món khác,… nhưng theo Hữu Phú, chỉ cần bartender vẫn giữ được bình tĩnh và thái độ vui vẻ, lịch sự với khách thì họ sẽ nhẹ nhàng bỏ qua cho những trục trặc ấy. “Thỉnh thoảng, sẽ có những vị khách khó tính và có gu tới thử thách mình, đưa ra những yêu cầu rất mâu thuẫn về hương vị món nước.” Khi ấy, Phú sẽ cố gắng khai thác tất cả sở thích của khách để làm ra ly nước vừa vặn nhất với khẩu vị của họ.

Hiện tại, Hữu Phú đang tham gia nghiên cứu đồ uống cho một dự án tập trung vào các nguyên liệu và kỹ thuật của Việt Nam. Trong tương lai xa hơn, chàng trai trẻ sẽ truyền đạt những kiến thức mình có cho các bartender mới vào nghề. Phú cũng mong muốn mở được một thương hiệu riêng của mình. Còn Ngọc Vũ, hiện đang điều hành DOOZY Bar, sắp tới dự định sẽ khai trương quán bar và nhà hàng mới ở Sài Gòn.

Thế giới về đêm trong bar thường bị cho là xô bồ, phức tạp và đầy rẫy hiểm nguy. Dẫu vậy, theo Ngọc Vũ và Hữu Phú, phức tạp hay xô bồ phần lớn tùy thuộc vào lựa chọn và cách cư xử của bản thân. Có rất nhiều quán bar văn minh với những khách hàng lịch thiệp, dễ thương. Nếu chẳng may có vấn đề gì xảy ra thì bartender cần biết cách ứng biến phù hợp.

Để có thể đứng vững trong nghề, ngoài tình yêu nghề rất lớn, các bartender phải kiên trì tôi luyện sự linh hoạt, vị giác nhạy bén, kỹ năng nghiệp vụ lẫn nhiều kỹ năng mềm cũng như chăm chút ngoại hình. Bartender không chỉ là một nghề để kiếm sống mà còn như một môn nghệ thuật cho phép tự do sáng tạo, đồng thời cũng giống một môn học dạy người ta cách đối nhân xử thế, cách làm nhiều việc cùng một lúc hay cách cân bằng giữa công việc và cuộc sống cá nhân.

#Not-So-Ordinary Jobs là chuyên mục kể lại những khoảnh khắc ý nghĩa, những được-mất, vui-buồn của nhân sự trong ngành du lịch.

Bartender và chuyện của những ngôi sao tỏa sáng về đêm

THANKS FOR YOUR
REGISTRATION!

The requirement was accepted, please check your email for the document.
Close